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¡Buenos días! Soy Silvia Alonso y hoy quiera analizar semejanzas y diferencias entre dos pedagogías alternativas que respetan los ritmos del niño: Waldorf y Montessori.

Las pedagogías alternativas son aquellas que utilizan métodos diferentes de enseñanza con respecto a la educación tradicional. Últimamente está habiendo un apogeo de aquellas respetuosas con la infancia, tal y como puede verse en el directorio Ludus.org que tenemos en España.  ¡Vamos a analizarlas!

Similitudes:

  • Waldorf y Montessori son pedagogías alternativas que respetan profundamente la infancia. 
  • El protagonista de la enseñanza es el niño, no los adultos. 
  • La educación es un medio para crear un mundo mejor. 
  • Ambas necesitan un ambiente preparado de trabajo. No existen las clases, aunque nos refiramos a aulas. Simplemente un lugar determinado donde los niños trabajan y aprenden. 
  • Educación activa. Se necesita la participación del niño en el proceso de aprendizaje. 
  • Los niños, tienen una gran libertad de elección dentro de cada «aula». 
  • Potencian la personalidad de cada niño. 
  • Desean que cada niño desarrolle sus potenciales y capacidades
  • Importancia de la repetición y el error en el proceso de aprendizaje. 
  • La autonomía y confianza en sí mismos es esencial en los alumnos de estas metodologías alternativas. 
  • Materiales específicos para los niños, adecuados a sus necesidades en su momento de desarrollo y adaptadas a su edad. 
  • Estas dos pedagogías buscan el desarrollo integral del niño,es decir, la mente y el cuerpo, (en el caso de Waldorf también el alma, ya lo veremos más adelante). 
  • Ambas metodologías son bastante antiguas (Montessori 1907 y Waldorf desde 1919) y hay escuelas de ambas repartidas por todo el mundo. 
  • Aprendizaje multidisciplinar olvidando las materias como tal. 
  • Es esencial el aprendizaje experimental. Que el niño aprenda por sí mismo. 
  • Las notas no son relevantes, lo que importa es la evolución del niño y adaptarse a sus necesidades. Los expedientes académicos no tienen validez, no definen sus capacidades o inteligencia. El educador observa activamente cada día a todos los niños y actúa en consecuencia de sus necesidades. 
  • El adulto se transforma. Simplemente observa y acompaña. Les da lo que necesitan para su desarrollo y aprendizaje. No espera nada de ellos. 
  • No existen los deberes. Se alienta a las familias a trabajar con los niños en casa sobre aspectos de la vida cotidiana (vida práctica) o sobre algún concepto aprendido en clase a través del juego. 
  • Trabajan valores y recursos o habilidades para su vida diaria, intentando formar seres humanos. 
  • Gran importancia a la naturaleza. 
  • Se da mucha relevancia a las actividades de  vida práctica, especialmente los primeros años de vida. 
  • Se trabaja por proyectos. No existe una hora determinada para trabajar las matemáticas, lengua o ninguna otra materia. Se realizan actividades pensando en su globalidad: de una misma actividad se puedes trabajar conceptos de lengua, matemáticas, biología y química. 
  • Es muy importante que el educador o guía tenga una conexión especial con los niños. Por ello, los acompaña varios años. 
  • No se utilizan libros de texto extandarizados. Sólo como ampliación de algún concepto (es decir, consulta o apoyo) que les interese pero no como guía educativo ni algo que tengan que seguir y memorizar. 
  • El juego es muy importante. Es necesario el juego libre sin participar el adulto. El adulto solo observa y acompaña. Y el juego desestructurado es esencial sobretodo el Waldorf.
  • Materiales y juego con materiales nobles como la madera, lana, etc.. Materias primas que transmitan algo al niño, evitando el plástico. 
  • Movimiento libre. 
  • No utilizan, sobretodo en los primeros 6 o 7 años de vida el uso de pantallas. 

Ahora vamos a ver las principales diferencias :

  • Montessori es la educación para la paz, en cambio, Waldorf, es la filosofía para la libertad
  • Waldorf enfoca su sistema educativo apoyándose en una teoría basada en la espiritualidad, el alma y la reencarnación. Por el contrario, Montessori tiene como base la observación y la ciencia.
  • En la pedagogía Waldorf se incentiva totalmente la fantasía en el niño especialmente de los 0 a 7 años y en Montessori se evita hasta los 6 años. En Montessori prima la realidad y no se muestra nada fantasioso hasta que son capaces de separar la realidad de la fantasía. 
  • Aunque Montessori se da gran importancia al juego libre y desestructurado, los materiales son presentados por el guía de una forma determinada y estricta. Siempre tienen una finalidad y objetivos claros. Además, son autocorrectivos. En Waldorf, casi todos los materiales son desestructurados o naturales y son abiertos, es decir, no tienen una finalidad, simplemente desarrollar su creatividad.
  • En Waldorf no se enseñan matemáticas, lengua, etc hasta los 7 años. En montessori se empieza a trabajar con ellos desde que el niño tiene interés a los 3 años o incluso antes preparándose con los materiales del ámbito sensorial. 
  • En Waldorf las etapas de desarrollo cambian cada 7 años. La primera va desde el nacimiento hasta el cambio de dentición (0 a 7 años aprox y predominan las manos), la segunda va desde los 7 a los 14 años (predominan los sentimientos) y la tercera etapa desde los 14 hasta los 21 años (donde predominan los pensamientos). En Montessori hay una primera etapa de 0 a 6 años, luego de 6 a 12 años, la adolescencia de 12 a 18 años y, por último, de 18 a 24 años (lo veremos con más detenimiento otro día). 
  • Por ello, con la filosofía Waldorf el niño terminaría su proceso de desarrollo a los 21 años y, en Montessori, a los 24 años. 
  • La pedagogía Waldorf posee unos currículos propios anuales donde se detallan el contenido a seguir y es el profesor quien analiza a cada niño y decide qué tipo de aprendizaje le será más significativo basándose en los 4 temperamentos descritos por Steiner. El maestro enseña los conocimientos a los niños siguiendo este currículo con proyectos que les permitirán desarrollar diversas habilidades y obtener conocimientos y, con las explicaciones del maestro, los niños elaboran sus propios libros para un aprendizaje más significativo. En Montessori no hay un currículo definido, el guía actúa como un observador y facilitador del aprendizaje para que sea el niño quien experimente el aprendizaje dentro de un ambiente preparado.

Las principales críticas que reciben ambas pedagogías son que los colegios que las siguen son privados, por lo tanto, son caros. Se han ganado la fama de elitistas, pero nosotros en casa podemos hacer mucho por cambiar nuestra mirada hacia el niño y cambiar su educación para que sea más significativa. 

Por otro lado, mucha gente no entiende que no se utilicen las pruebas estandarizadas de exámenes, que no tengan libros de texto ni que no se manden deberes a casa. Creen que por este motivo, los niños no aprenden nada. 

La principal crítica a la pedagogía Montessori es que los materiales y su presentación es demasiado estricta aunque es necesario para que los niños obtengan todos los objetivos propuestos y sea un aprendizaje real. 

Por otro lado, la filosofía Waldorf basa muchas partes de su pedagogía en el lado espiritual y, especialmente, en el alma del niño. Por ejemplo, la finalidad de no enseñarles a leer, escribir o números antes de los 7 años es para no robar el alma al niño. Es cierto, que después de esta edad, no tienen problemas en aprender rápidamente. 

En este artículo hemos visto de forma muy generalizada las principales similitudes y diferencias entre ambos estilos de aprendizaje. Nunca habrá el aprendizaje perfecto porque cada niño es único y lo importante es que respeten a los niños y sean el centro de su propia educación.

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